ก่อนอื่นขอบอกก่อนว่า คำว่า  Au-Pair หรือ Aupair สามารถอ่านออกเสียงได้หลายอย่างนะคะ เช่น ออแพร์ ออแปร์ โอแพร์ หรือ โอแปร์ ขึ้นอยู่กับว่า เรากำลังพูดภาษาอะไรอยู่ จริงๆ ประเทศเดียวกันออกสียงต่างกันก็มีนะคะ อย่างในเยอรมนี เราเคยได้ยินอยู่สองอย่างนะคะ คือออแพร์กับโอแพร์ ในบล็อกนี้เราจะใช้คำว่าออแพร์นะคะ เพราะเราคุ้นกับการออกเสียงแบบนี้ แล้วก็ใช้อย่างนี้มาตลอด

ถ้าใครหาบล็อกนี้เจอด้วยการเสิร์จจากคำว่าออแพร์  ก็คงจะรู้อยู่แล้วว่าออแพร์คืออะไร ถ้าไม่อยากอ่านตรงนี้ก็ข้ามไปอ่านย่อหน้าหรือหัวข้อถัดไปได้เลยค่ะ ส่วนสำหรับคนที่บังเอิญผ่านมาเจอนะคะ ขออธิบายคร่าวๆ ดังนี้ค่ะ จริงๆ แล้วความหมายของคำว่าออแพร์ ก็คงไม่ไกลจากคำว่าพี่เลี้ยงเด็กมากนัก เพราะหน้าที่หลักของออแพร์คือดูแลเด็ก (ในต่างประเทศ) นอกเหนือจากการดูแลเด็ก อาจจะมีต้องช่วยงานบ้านเล็กๆ น้อยๆ บ้าง อันนี้แล้วแต่จะตกลงกันกับโฮสต์แฟมิลี่นะคะ เพราะงานบ้านไม่ใช่หน้าที่หลักของออแพร์              
การเป็นออแพร์นั้น เราต้องไปอาศัยอยู่กับโฮสต์แฟมิลี่ในต่างประเทศ คล้ายๆ กับนักเรียนแลกเปลี่ยน มีการแลกเปลี่ยนวัฒนธรรม คือนำเอาวัฒนธรรมของเราไปเผยแพร่ พร้อมๆ กับการเรียนรู้วัฒนธรรมของประเทศนั้นๆ          ออแพร์จะได้รับโอกาสในการเรียนภาษา ฝึกใช้ภาษา(ในประเทศที่เราอาศัยอยู่) กับเจ้าของภาษา นำวัฒนธรรมของเราไปเผยแพร่ และเรียนรู้วัฒนธรรมของประเทศนั้นๆ 
ค่าตอบแทน และสวัสดิการต่างๆ ที่ออแพร์จะได้รับ จะแตกต่างกันออกไป ตามกฎหมายของแต่ละประเทศ ซึ่งถ้าเราเลือกที่จะไปที่ไหนแล้ว มันคือสิ่งที่เราต้องยอมรับนะคะ อย่าไปเปรียบเทียบกับคนอื่น ประเทศอื่น เพราะมันมีตัวแปรและปัจจัยหลายอย่างที่เกี่ยวข้อง เช่น ค่าครองชีพ กฎหมาย และอื่นๆ อีกมากมาย – ในส่วนของประเทศเยอรมนีนั้น เราจะเขียนแยกออกมาในหัวข้ออื่นนะคะ จะได้เป็นหมวดหมู่ อ่านง่ายๆ 

ณ ตอนนี้ (ปี 2015) คำว่าออแพร์คงไม่ใช่คำแปลกใหม่อะไร โครงการออแพร์ก็น่าจะเป็นที่รู้จักในวงกว้างมากแล้ว ถ้าเทียบกับเมื่อ 10 ปีที่แล้ว ตอนนั้นมีโครงการออแพร์แล้วก็จริง แต่ข้อมูลค่อนข้างน้อย การประชาสัมพันธ์ยังไม่มากเท่าตอนนี้ เอเจนซี่มีไม่กี่ที่ ส่วนใหญ่เป็นเอเจนซี่ฝั่งอเมริกา ข้อมูลค่อนข้างน้อยมาก คนแชร์ประสบการณ์ก็ไม่ค่อยมี เราเองก็บังเอิญเจอหนังสือเล่มหนึ่ง เขียนโดยธัญญ่า อดีตออแพร์อเมริกาซึ่งเขียนไว้ดีมาก เหมือนกับเป็นการรวบรวมไว้คร่าวๆ ว่าออแพร์มีที่ไหนบ้าง แต่ละประเทศมีข้อกำหนดกฎเกณฑ์ในการสมัครอย่างไร ค่าตอบแทนคร่าวๆ เสียดายที่เราจำชื่อหนังสือไม่ได้ ถ้าใครหาหนังสือเล่มนี้เจอ ลองอ่านดูนะคะ หนังสือเล่มนั้นจะทำให้เรารู้แนวทางคร่าวๆ แล้วเราค่อยมาหาข้อมูลต่อยอดเอาค่ะ   และจากหนังสือเล่มนี้ทำให้เรารู้ว่า ออแพร์ไม่ได้มีแค่ในอเมริกา พออ่านจบเราโฟกัสไปที่เยอรมันเลย   เพราะเป็นประเทศที่เราอยากไปอยู่แล้ว ไม่ได้มีการเปรียบเทียบค่าตอบแทน หรือสวัสดิการกับประเทศอื่นๆ เลย อันนี้ขอแนะนำนะคะว่า ถ้ายังไม่มีประเทศในดวงใจ คือแค่อยากไปเป็นออแพร์ แนะนำว่าให้หาข้อมูลหลายๆ ประเทศเปรียบเทียบกัน แล้วค่อยตัดสินใจ ว่าเราอยากไปที่ไหนมากที่สุด